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Horrible Trahison des Héros Africains de la Seconde Guerre Mondiale

Combien se souviennent maintenant du rôle de plus d’un million de soldats africains?

Le 70e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale est commémoré dans le monde entier, mais la contribution d’un groupe de soldats est presque universellement ignorée.

Pourtant, ils ont combattu dans les déserts de l’Afrique du Nord, les jungles de Birmanie et dans le ciel de l’Allemagne. Une bande de vétérans qui rétrécit, beaucoup vivent maintenant dans la pauvreté, regrettant amèrement d’être sortie de l’histoire.

Pour l’Afrique, la Seconde Guerre mondiale a commencé non pas en 1939, mais en 1935.

Les troupes fascistes italiennes, soutenues par des milliers de forces coloniales érythréennes, ont envahi l’Éthiopie.

L’empereur Haile Selassie a été contraint de fuir au Royaume-Uni, mais d’autres, connus sous le nom de Patriots, se sont battus. Parmi eux, Jagama Kello. Âgé de quinze ans à l’époque, il a quitté son domicile et a levé une force de guérilla qui a frappé les envahisseurs italiens.

Mein Kampf

D’autres Africains ont appris ce que le fascisme pouvait signifier pour eux. Parmi eux, John Henry Smythe de Sierra Leone. Son professeur lui a donné le livre d’Adolf Hitler, Mein Kampf.

“Nous avons lu ce que cet homme allait faire aux Noirs s’il accédait au pouvoir. Et il a attaqué les Britanniques et les Américains pour avoir encouragé les Noirs à devenir médecins et avocats”, a déclaré M. Smythe.

“C’était un livre qui soutiendrait n’importe quel homme noir et il mettrait le mien en place.”

Il se porte volontaire pour rejoindre la Royal Air Force, devenant navigateur, bombardant des bombardiers au-dessus de l’Allemagne. D’autres ont adopté un point de vue similaire.

Joe Culverwell, qui a continué à se battre pour la libération du Zimbabwe, s’est porté volontaire le jour de la déclaration de guerre en 1939.

“N’oubliez pas qu’à cette époque, nous étions des Britanniques très fidèles – aussi stupides que cela puisse paraître maintenant”, a déclaré M. Culverwell. “Nous avons subi un lavage de cerveau pour devenir de petits Britanniques bruns.”

D’autres ont été enrôlés. Ils ont été récupérés lorsqu’ils sont allés visiter un marché local ou sur les ordres d’un chef local.

Et beaucoup ont constaté qu’une fois enrôlés, ils étaient maltraités. La réalité de la vie militaire pour les soldats africains comme le Nigérian Marshall Kebby était très différente de la propagande.

“En tant que soldat colonial, j’ai été très durement traité. À l’époque, nous n’avions même pas un seul officier nigérian, tous étaient britanniques. Et beaucoup d’entre nous se sont révoltés contre l’injustice, ce que je pourrais appeler l’inhumanité de l’homme envers l’homme.”

‘Enfer’

Mais une fois les combats commencés, il y avait peu de temps pour protester. Pour des hommes comme M. Culverwell, servant en Somalie, être bombardé par les Italiens a été une expérience terrifiante.

“Mon garçon, c’était l’enfer. Nous avions tous des trous de tirailleur. Je ne me suis jamais senti aussi effrayé de ma vie. Ils bombardaient à 100 mètres. Nous n’osons même pas lever les yeux, vous voyez.”

M. Smythe a participé à des raids aériens sur le territoire ennemi.

Mais dans la nuit du 18 novembre 1943, son avion est abattu au-dessus de la ville allemande de Mannheim. Il a passé 18 mois dans un camp de prisonniers de guerre, où les Allemands ont tenté de lui extraire des renseignements.

“Vous devez utiliser des instruments spéciaux pour vous y rendre”, a déclaré son interrogateur à M. Smythe.

“Il a dit: ‘Je veux que vous coopériez pour vous sortir de cet endroit.’ J’ai dit: “Je vais vous donner mon nom et mon numéro.” Il a commencé à me crier dessus, est devenu un véritable officier nazi.

“Il a dit: ‘Vous savez qu’ils parlent de l’opportunité de vous exécuter demain ou non. Parce que vous, en tant qu’homme noir, ne devez pas vous impliquer dans la guerre de l’homme blanc.'”

Rencontre avec Gandhi

De l’autre côté du monde, M. Kebby rencontrait des Indiens.

Parmi eux se trouvait le leader du mouvement indépendantiste indien, Mahatma Gandhi, qui s’adressait à une foule d’un million de personnes à Madras. M. Kebby s’est frayé un chemin vers l’avant.

“Ce fut l’une des plus grandes choses que j’ai faites en tant que soldat. J’ai salué Gandhi avec un salut militaire et lui ai demandé:” Qu’est-ce que tu vas faire pour l’Afrique maintenant que l’Inde va être libre? ”

“Il a dit:” L’Inde ne fera rien pour vous. Mais l’Inde vous apportera un soutien moral à condition que vous combattiez les Britanniques sans violence “.”

En 1945, la guerre était terminée, les troupes africaines avaient aidé les puissances alliées à vaincre l’Allemagne, l’Italie et le Japon.

 

Graphic, showing the numbers of African soldiers involved in WWII

 

M. Culverwell se souvient avoir parlé à d’autres soldats noirs qu’il a rencontrés de ce qui allait leur arriver maintenant.

“Nous avions l’habitude d’avoir de longues conversations sur le problème des couleurs et nous étions déterminés à ne plus être traités de cette façon.”

Combattants de la liberté

Mais pour la plupart des Africains, l’indépendance était encore à 15 ans.

Entre-temps, les anciens combattants devaient rentrer chez eux et trouver un emploi.

Beaucoup ont trouvé peu de gratitude pour leurs années de service et aucun travail.

En février 1948, des vétérans du Ghana, dont Kalimu Glover, allèrent pétitionner le gouverneur.

Mais au lieu de les recevoir, la police a ouvert le feu. Cela a déclenché une vague de colère dans les rues d’Accra.

“Après la fusillade, nous avons dit que nous devions endommager toutes les choses britanniques dans la ville. Nous avons obtenu des pierres, des bâtons pour briser les magasins. Nous les avons tous cassés. Ce furent des jours merveilleux: février 1948, du samedi au dimanche.”

M. Kebby est convaincu que lui et d’autres comme lui ont contribué à mettre fin au régime colonial.

“Chaque soldat qui est allé en Inde a eu de nouvelles idées et a appris de nouvelles choses. Nous sommes revenus avec des idées améliorées sur la vie. Nous, les anciens militaires, avons donné à ce pays la liberté dont il jouit aujourd’hui. Nous avons donné cette liberté et l’avons remise à notre pays.”

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